Initiatives

ForestEner, une chaleur citoyenne clé en main

En Auvergne-Rhône-Alpes, la société ForestEner accompagne les collectivités dans le développement, le financement, la réalisation et l’exploitation de chaufferies bois et de réseaux de chaleur. Détenue par des citoyens et les territoires, elle fonctionne en gouvernance partagée.

PAR CLAIRE BAUDIFFIER - DéCEMBRE 2023
La chaufferie d’Estrablin réalise sa première saison de chauffe cet hiver. ©DR

Lancer des consultations, trouver des financements, mobiliser des moyens techniques et administratifs… Pour les petites collectivités, un projet de chaleur – réseau de chaleur ou chaufferie – peut paraître complexe. C’est pour les aider qu’est née la société ForestEner il y a sept ans. « Notre vocation est de vendre de la chaleur clé en main, en fonctionnant avec un système de gouvernance partagée et citoyenne », résume Eddie Chinal, président de ForesEner SAS, qui intervient essentiellement sur les départements de la Savoie et de l’Isère. À l’origine de la SAS, deux acteurs techniques – le bureau d’études Eepos et le fabricant de chaudières bois Hargassner – et deux acteurs citoyens – Énergie Partagée et Enercoop Aura. Depuis, le capital de ForestEner s’est diversifié. Il est désormais détenu à 66 % par les citoyens et les collectivités, avec lesquels les projets sont pensés et conçus.

Collectivités ouvertes au « faire ensemble »

Concrètement, ForestEner développe, finance, réalise et exploite des chaufferies bois et des réseaux de chaleur bois énergie de moyenne dimension (200 à 900 kW), et vend ensuite la chaleur directement au consommateur final. « Nous proposons nos compétences et les montages techniques des projets, mais embarquons toujours avec nous la collectivité, pour qu’elle devienne actionnaire. Nous travaillons aussi beaucoup en collaboration avec les Centrales Villageoises [sociétés locales à gouvernance citoyenne portant des projets en faveur de la transition énergétique, notamment photovoltaïques] présentes en nombre sur notre territoire, précise Eddie Chinal. Pour que nos projets fonctionnent, il est indispensable que la collectivité en ait envie, qu’elle soit d’accord avec le principe de gouvernance partagée, avec le “faire ensemble”… »

Côté prix, ForestEner indique pratiquer une marge de 4 à 5 %, « ce qui est mesuré dans le monde de l’énergie, où l’on se situe plutôt à 8-10 % », indique Eddie Chinal. Sur un projet, en général, 50 % de l’investissement est porté par des subventions (Fonds chaleur notamment) et 10 % par les fonds propres citoyens ; le reste est obtenu via des emprunts bancaires.

Un projet ambitieux sans les risques

À Estrablin, dans l’Isère, une chaufferie bois d’une production de 600 MWh annuels pour plusieurs bâtiments communaux (écoles, mairie, salle polyvalente, gymnase…) a ainsi été mise en service en octobre 2023. Le bois provient d’une entreprise de production de plaquettes forestières située à 10 kilomètres. « L’investissement total s’élève à 950 000 euros, ce qui est très important pour une petite commune de 3 600 habitants. Le fait de faire appel à ForestEner a permis de s’entourer de compétences, de réaliser en à peine deux ans un projet ambitieux, sans en porter la gestion et les risques d’exploitation », souligne Mustapha L’Haoua, directeur général des services de la ville, précisant qu’Estrablin va ainsi faire des économies de l’ordre de 15 % par rapport au gaz, système en place précédemment.

En chiffres

  • Fin 2023, une vingtaine de projets seront sortis de terre.
  • 13 GWh de chaleur produits par an.
  • Provenance du bois : 40 à 50 kilomètres au grand maximum.

 

Pour aller plus loin

Il existe en France une petite dizaine d’autres sociétés sur le même modèle que ForestEner, regroupées dans le collectif Chaleur bois et territoire au sein de l’association Énergie Partagée. 

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