Portrait

« La bioluminescence : une alternative durable à l’éclairage artificiel »

Sandra Rey, fondatrice de Glowee en 2014, travaille sur la bioluminescence issue de bactéries marines. L’idée est de réduire l’impact environnemental de la lumière dans les villes et de « révolutionner la manière d’éclairer ». Premier projet pilote prévu à Rambouillet, dans les Yvelines. Explications.

PAR AUDE FABRE - AVRIL 2021
Sandra Rey, avec sa société Glowee, développe la bioluminescence issue de bactéries marines, une solution d’éclairage public n’ayant pas recours à l’électricité. ©Glowee

Qu’est-ce que la bioluminescence et comment fonctionne-t-elle ?

La bioluminescence est la production et l’émission de lumière par certains organismes vivants. Glowee développe celle produite naturellement par des bactéries marines. Nous cultivons dans nos laboratoires, installés à la pépinière du Génopole à Évry (Essonne), une souche de bactéries marines luminescentes. Nous les sélectionnons (sans modification génétique) afin d’augmenter leur performance (intensité de la lumière, stabilité, efficacité). Nous testons également de nombreuses conditions de culture (oxygénation, types de nutriments…) afin d’améliorer leur croissance. Le travail de Glowee est ensuite de créer l’infrastructure la plus adaptée. Concrètement, elle ressemble à un aquarium dont le milieu de culture est proche de l’eau de mer. Les bactéries s’y reproduisent en continu. Un flux d’air entraîne une réaction chimique qui engendre l’émission d’une lumière douce, froide et bleutée.

Quels sont les avantages et inconvénients de ce nouvel éclairage urbain ?

La lumière biologique est une alternative à la lumière électrique. Elle permet de réduire la pollution lumineuse (lumière froide et douce) ainsi que l’impact environnemental de la lumière car la matière première utilisée est vivante et cultivable à l’infini. Les déchets produits sont 100 % organiques, neutralisables ou revalorisables. Ce système nécessite de se raccorder au réseau d’eau, mais en ville, cela ne pose pas de problème. Du liquide entre dans “l’aquarium” en petite dose et en sort également pour garder les bactéries en état optimal de production de lumière. La bioluminescence, c’est une nouvelle manière de procéder et de nouveaux modes d’entretien à inventer. Un agent devra ajouter des nutriments régulièrement sans que des bactéries non bioluminescentes ne pénètrent dans le système et ne se développent à la place des bactéries marines d’origine. C’est notre gros enjeu.

Quels projets permettent d’appliquer cette biotechnologie à nos villes ?

La lumière biologique est une alternative à la lumière électrique. Elle permet de réduire la pollution lumineuse ainsi que l’impact environnemental de la lumière. ©Glowee

Nous allons développer l’éclairage d’un mobilier urbain signalétique à Rambouillet, d’un montant de 100 000 euros. Ce sera notre projet pilote qui permettra d’affiner les données élaborées en laboratoire et de calculer les réels coûts de production, de maintenance… Ce pilote ouvrira la voie à de nombreux autres projets. Nous sommes en discussion avec une quarantaine de collectivités ou d’aménageurs. Côté financement, Glowee, qui compte quinze salariés, a été sélectionné en juillet 2020 par European Innovation Council dans le cadre du Green Deal. Cette reconnaissance s’accompagne d’une subvention de 1,7 million d’euros et a permis l’accès à des investissements privés à hauteur d’environ 2 millions d’euros.

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